Linkbuilding, moderne PR op internet

Linkbuilding, moderne PR op internet

Linkbuilding, in het Nederlands letterlijk ‘linkopbouw’, zijn activiteiten om ervoor te zorgen dat er zoveel mogelijk links zijn naar een bepaalde website, vanaf externe websites. Beheerders van websites ondernemen deze activiteiten om zoveel mogelijk mensen te bereiken op het internet, vooral via zoekmachines als Google.

Succesvolle linkbuilding kan ervoor zorgen dat een website een hogere waardering krijgt bij bepaalde zoekodprachten op zoekmachines. Hoe hoger een bepaalde website uitkomt bij een zoekopdracht op Google, hoe groter de kans is dat erop geklikt wordt. Activiteiten om een website onder de aandacht te krijgen via zoekmachines worden ook wel zoekmachineoptimalisatie genoemd. Linkbuilding en zoekmachineoptimalisatie kan worden gezien als PR voor een website. Het is een moderne vorm van reclame op internet.

De meest voor de hand liggende manier van linkbuilding is het schrijven van een goede, nieuwswaardige tekst, waar veel mensen naar willen linken. Sociale media zoals Twitter en Facebook kunnen hierbij een grote rol spelen, omdat de gebruikers van deze sites voor een bepaald sneeuwbaleffect kunnen zorgen. Als veel mensen een link naar de pagina op een sociaal medium zetten, hoe vaker deze gelezen wordt en hoe vaker deze weer door wordt gelinkt.

Er zijn echter nog meer manieren voor optimalisatie van de positie op zoekmachines. Zo kunnen websites zich aanmelden voor webgidsen van een bepaald trefwoord die voor de website relevant is. Startpagina heeft bijvoorbeeld webgidsen van honderden verschillende trefwoorden, waarvoor websites zich makkelijk kunnen aanmelden. Daarnaast kan men gebruik maken van linkuitwisselingsprogramma’s, waarin verschillende websites links naar elkaar plaatsen. Deze methoden zijn vrij inactief en kosten de beheerders van de websites weinig tijd en moeite.

Er zijn echter ook actievere manieren van linkbuilding en zoekmachineoptimalisatie. Het actief verspreiden van artikelen (bijvoorbeeld door het sturen van persberichten) is een bekende methode, maar ook het reageren op blogs, forums en sociale media kan een vorm van linkbuilding zijn. Bloggers schrijven regelmatig op elkaar blogs (gastbloggen of guest blogging) en zetten hierbij vaak een link naar hun eigen website. Ook het plaatsen en verspreiden van promotiefilmpjes via bijvoorbeeld Youtube is een bekende methode.

Het reageren op blogs, forums en sociale media wordt niet altijd handmatig gedaan. Vaak worden computerprogramma’s gebruikt om bepaalde links op zoveel mogelijk plaatsen te zien verschijnen. Deze links worden vaak gezien als spam en de computerprogramma’s worden ook wel ‘spambots’ genoemd.

Linkbuilding had oorspronkelijk nut omdat zoekmachines de volgorde van de pagina’s die bij een bepaalde zoekopracht verschenen, puur te bepalen op het aantal externe links. Google ging echter werken met het PageRank-systeem, die ervoor zorgt dat links van lage kwaliteit (bijvoorbeeld de links geplaatst door spambots) niet wordt meegenomen. Omdat Google verreweg de populairste zoekmachine is, heeft zoekmachineoptimalisatie tegenwoordig ook veel te maken met het omzeilen van PageRank.

Omdat de spam van linkbuilders als erg irritant kan worden ervaren, zijn er manieren ontwikkeld om het te ontmoedigen. De HTML-code ‘nofollow’ is hier een goed voorbeeld van. Beheerders kunnen deze code bij links voor zoekmachineoptimalisatie plaatsen, waardoor deze niet meer wordt gevolg door PageRank. Linkbuilding wordt hierdoor dus zinloos.